Cuenca del Río Capaz
Asociación Civil creada para contribuir a la conservación del patrimonio natural de los andes venezolanos
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El río Capaz es el segundo en importancia en el Estado Mérida y que drena sus aguas al Lago de Maracaibo. Su cuenca está ubicada en los Municipios Andrés Bello y Campo Elías, en el área de influencia inmediata del Sector Norte del Parque Nacional Sierra de la Culata. Esta región se encuentra a los pies de los páramos de El Campanario y El Tambor, en la cordillera norte de la serranía merideña. La Cuenca Alta del río Capaz, fue decretada Zona Protectora en 1992, correspondiendo su porción más restrictiva (Area de Protección Integral) al Sector Norte del Parque Nacional Sierra de la Culata. La razón fundamental de la creación de esta figura de protección es la preservación de las fuentes de agua potable, así como la conservación de la amplia biodiversidad presente en la región. La cuenca alta y media del río Capaz cubre un área aproximada de 46.000 hectáreas y está localizada en el nor-oeste del Estado Mérida (8º36’17’’-8º9’35’’ N,71º12’53’’-7º30’40’’ 

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Los valles estrechos y profundos de la parte alta drenan su cauce hasta las planicies del Sur de la cuenca del Lago de Maracaibo, siendo uno de sus afluentes más importantes. La cuenca del Capaz está conformada, además por otros rios de considerable importancia en la zona, que también fluyen en dirección sur-norte (R. Limones, R. El Macho, R. Ron, R. El Blanco y R. El Colorado.) y está irrigada por una red de manantiales y quebradas productores de agua potable. El clima es húmedo en la sección norte y sub-húmedo en la sección sur. La temperatura anual también varía: La Azulita, ubicada a una altura más baja registra 23ºC, mientras que en los páramos la temperatura promedio anual ronda los 8ºC o menos. El área se caracteriza por montañas con pendientes de un 35% cubiertas por un espectro muy amplio de vida natural que va desde los ambientes de los bosques lluviosos tropicales hasta los páramos. La importancia ecológica de esta región está ampliamente fundamentada dada su biodiversidad y bellezas escénicas naturales. Es habitat de especies animales tan singulares como el oso frontino (Tremartus ornatus), una especie única en la América del Sur, hoy día amenazado de extinción. Además de las aves que transitan a lo largo del año por está región considerada entre los primeros cinco lugares de mayor diversidad en el mundo. La población de la zona está enmarcada
dentro del rango de Población Rural, establecida de forma diseminada en un área de difícil acceso, con ambiente propio de montaña muy cerca de un ambiente de páramo. Las actividades económicas de la zona están fundamentadas en una agricultura y ganadería, los rubros más explotados actualmente son la mora y la papa. Existen en la zona experiencias particulares recientes del cultivo de flores y plantas medicinales, así como en el turismo rural.
Vía el Cristo Negro, Municipio Andrés Bello (La Azulita) Estado Mérida, Venezuela. Código Postal 5102 Teléfono: e-mail: info@ecoazul.org.ve            

Vía Macho Capaz, Municipio Campo Elías

Parroquia Jají Estado Mérida, Venezuela. Código Postal 5111 Teléfono: e-mail: info@ecoazul.org.ve            
SEDE PRINCIPAL ANDRÉS BELLO Aldea El Paramito
SEDE CAMPO ELÍAS Aldea La Carbonera
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